Hambre insaciable


Hambre insaciable
Un cuento de la novela de fantasia “El Guerrero Jaguar” de Peter Varg.
La imagen es obra de JR Vanderaa.

Garra, el guerrero jaguar, había dejado su grupo. Bajo la apariencia de un gran felino, fue a cazar. Estaba impulsado por un hambre insaciable. La noche estaba llena de vida y llena de miedo. De repente, oyó un fino crujido. Escondido detrás de una gran roca, escudriñó el entorno. Buscó el origen del sonido y vio a una presa flaco y desnudo salir de un túnel. El cerró la abertura con mucho cuidado con piel de camaleón. Garra vio que se dirigía hacia él. La baba le caía de la boca, pero esperó pacientemente. En el momento adecuado, lo saltó. Con un golpe de su pata, lo dejó inconsciente. ¿Qué había encontrado? ¿Era ese túnel la entrada a un nido? Garra olfateó el cuerpo que yacía en el suelo. Llevaba el olor de varios hermanos, pero también el olor confuso del aceite y el hierro. Gruñó con codicia. Así que había más de esas criaturas escuálidas. Esto tenía que ser investigado más a fondo. Gimiendo, su presa volvió en sí y lo miró sonriendo con una mirada para ahogarse. El chico le mostró sus dientes blancos y afilados y Garra le preguntó ávidamente: “¿Sois muchos ahí abajo?” La cosa inocente asintió con convicción y puso su pequeña mano en su garra.
Juntos se dirigieron a la entrada. Rompió fácilmente el hechizo de ocultación y abrió la piel de camaleón con una cremallera. La tapa que había debajo se abrió fácilmente, pero parecía bastante pesada. El pequeño explicó: “Hierro macizo … hecho con papá. Bonito, ¿verdad?” Garra miró otra vez la tapa. Le pareció la tapa más bonita que había visto nunca. Bajaron por una escalera de hierro. Desde lejos escuchó el rugido bajo de un guerrero jaguar. ¿Alguien intentaba advertirle de un peligro? El mocoso cerró la tapa, tras lo cual hubo que acostumbrarse a la oscuridad. Pero como las paredes estaban cubiertas de una sustancia fosforescente, Garra podía ver por dónde caminaba. El sabelotodo vio su admiración y dijo: “Bonita luz, ¿verdad? Hecho con mamá”. Como prueba de su habilidad, escupió en la pared. Su bulto de baba se pegó a ella y unos momentos después empezó a brillar suavemente. Probablemente era el bulto de baba más bonito que Garra había visto nunca. De repente se detuvo. Creyó oír un llanto amortiguado. Se le puso el pelo de punta.
Bajaron como diez metros. Su pequeña guía abrió una tapa invisible en la pared y señaló el pasillo que seguía bajando. “Por aquí es más corto. No vamos a bajar por ahí. Mi hermana ha dejado sorpresas para los perseguidores imprudentes”. Garra dijo admirado: “Por supuesto. Los perseguidores imprudentes están en todas partes y siempre”. Se arrastraron por la abertura en la pared junto a la escalera y cerraron la tapa detrás de ellos. Una vez a salvo en la construcción metálica, todo el artefacto giró un cuarto de vuelta. La salida había desaparecido por completo. La criatura rió mostrando sus colmillos puntiagudos. “Hermoso, ¿verdad? Si alguien abre nuestra escotilla secreta, todavía se encontrará con una pared maciza”. Garra asintió. ¿Por qué tenía la sensación de que algo iba mal? Lo que había visto era, en una palabra, hermoso. La inteligente construcción no sólo cerraba la entrada, sino que también se movía.
La jaula metálica en la que estaban se hundió lentamente. El movimiento descendente se detuvo y salieron. Ahora estaban en una encrucijada de pasillos. El pequeño dio más explicaciones. ‘Los niños humanos buscaban minerales aquí, pero eso fue hace mucho tiempo. Nadie sabe que esto existe. Con mi hermana he convertido este lugar en un laberinto mortal’. Garra podía imaginarse que podrías necesitar eso. No tenía que escuchar las voces imaginarias que gritaban en su cabeza. El chico susurró: ‘Nosotros no nos perdemos, por supuesto’. Y Garra estaba completamente convencido de eso.
Tomaron el primer pasillo a la izquierda y luego el tercero a la derecha. Pronto llegaron a una habitación donde vivía la familia del simpático chico. El padre se parecía a la madre. La hermana era idéntica al chico. Ahora se veía un poco diferente que antes. Su cabeza era demasiado grande para su cuerpo infantil. Unos ojos enormes eran necesarios aquí en la penumbra, no había nada raro en eso. Sus delgados brazos colgaban hasta el suelo y sus pies estaban fuera de proporción. El chico se volvía cada vez más extraño. En su gigantesca cabeza llevaba una especie de sombrero. Extraños pólipos parecidos a hilos se retorcían y se enroscaban desde el ridículo sombrero. Garra no pudo contener una risita y murmuró: ‘Un champiñón… Es un champiñón con grandes ojos negros’.
La madre se acercó a él y le pellizcó el brazo. Garro entendió que esto era una forma de saludo. Quería devolver el gesto con la misma acción, pero los grandes ojos de la mamá le miraron amablemente y su pata se quedó donde estaba. La familia le acompañó a una gran máquina. El papá abrió sin esfuerzo una pesada puerta y le preguntó a Garro: “¿Quieres ver mi último invento por dentro?” “Sí, por favor. ¡No quiero otra cosa!” “Entra, muchacho, no duele nada”, dijo su amigo, pero eso era mentira. Activaron el aparato y parecía que se quemaba por dentro. El dolor no cesaba y gritaba con todas sus fuerzas. Lo último que Garro percibió conscientemente antes de que su alma se despidiera de su cuerpo fue que su globo ocular izquierdo se deslizaba por su mejilla.

Gracias a la ingeniosa máquina, el estúpido guerrero jaguar quedó bien cocido en un santiamén y el banquete estaba listo. La familia se reunió en silencio alrededor de la mesa y disfrutaron de su primera comida en meses. Al cabo de una hora, todos los huesos estaban bien roídos y no quedaba ni un trozo de carne. Agradecieron a su dios por la buena comida, recogieron los huesos y los guardaron cuidadosamente en el cofre de colección. Tras una última comprobación de las medidas de seguridad, se metieron satisfechos en la habitación secreta debajo del comedor. Allí se durmieron, en la arena húmeda y negra, la arena que habían traído de su mundo natal y que ahora estaba empapada con la sangre de su presa. Dentro de unos meses volverían a tener hambre y surgirían de la vieja mina en una forma diferente.

Peter Varg

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